Алст

Алст – бельгийский город, центр одноименной коммуны расположенной в провинции Восточная Фландрия. Помимо самого города в состав данного территориального образования также входят такие населенные пункты, размещенные в его окрестностях, как Эрембодегер, Бардегем, Морсел, Хердерсем и др.

По современным данным численность населения коммуны насчитывает порядка 78 тыс. человек. Первые исторические сведения о данной местности относятся к 9-му столетию, когда на месте города была загородная резиденции аббатства Лобби. В период средневековья Алст значительно вырос, в том числе был построен порт на реке Дандр, в результате чего у него появился статус столицы провинции Фландрии, во времена вхождения его в состав Священной Римской империи.

Кроме того, город был одним из стратегически важных объектов на границе великой страны: через эту точку проходил сухопутный путь из Брюгге в Кельн и обратно, а также здесь была одна из крупных речных переправ. Во многом благодаря своему уникальному местоположению Алст долго оставался независимым. Середина 12-го столетия отмечена таким событием в городе, как строительство ратуши, которая сегодня является старейшей на территории Бельгии. В начале второй половины 14-го века Алст значительно пострадал от сильного пожара, однако в скорее после этого был восстановлен, в частности была построена новая городская колокольня в готическом стиле.

После этого город рос и развивался благодаря развитию ткачества. Со второй половины 17-го столетия и до начала следующего Алст на протяжении около четырех десятков лет находился под французской оккупацией. Последние не разорили город, а наоборот предоставили ему все условия, в частности был дан толчок к еще большему развитию ткачества. В середине 19-го столетия с приходом промышленной революции старые технологии оказались не нужны, и многие рабочие остались без средств к существованию. Все это способствовало созданию рабочих движений и соответствующих событий, о чем свидетельствует сегодня герб города.

Во время Второй мировой войны город был оккупирован фашистскими захватчиками и пострадал от многочисленных бомбардировок. В наши дни большая доля экономики держится на текстильной промышленности и производстве машин для ее нужд. Алст, не смотря на прошлое, сегодня содержит большое количество достопримечательностей. Среди них можно выделить такие, как церковь Св. Мартина, построенную в 14 веке, городская ратуша, благодаря которой город в любое время года насыщен большим количеством туристов, колокольня-беффруа и др.