Антверпен

Антверпен – бельгийский город, второй по величине после столицы государства.

Антверпен расположен во Фламандском регионе по обе стороны реки Шельды, административный центр одноименной провинции. По данным на 2010 год, морской порт города входит в число двадцати самых крупных портов мира и является вторым по данному показателю среди таких объектов Европы. Антверпен сегодня имеет статус «города искусств», так как здесь сосредоточено множество музеев, галерей, антикварных бирж, художественных салонов и мастерских и других подобных объектов. Помимо этого, здесь расположен крупнейший мировой центр обработки алмазов.

Из истории местности, на которой расположен Антверпен, точная дата создания крепости Стен, легшей в основу возникновения города, не известна. Однако достоверно известно, что первые упоминания о местных ярмарках, проводимых английскими, генуэзскими и венецианскими купцами в этом районе, относятся к 7-му столетию. К 12-ому столетию до начала разгара Восьмидесятилетней войны Антверпен по праву считался одним из крупнейших торговых центров Северной Европы. В первой половине 16-го столетия в связи с открытием Америки в городе открылась биржа, в основе которой лежала торговля золотом, хлынувшим огромным потоком с новых колониальных территорий Нового света.

Ярким доказательством золотого прошлого Антверпена является его ратуша, созданная в этот период в стиле ренессанса. Во второй половине 16-го столетия город был разграблен испанскими войсками и подчинен испанскому королю, а торговый центр переместился в голландский город Амстердам. Несмотря на экономический спад, Антверпен сохранил статус крупнейшего культурно-художественного европейского центра. Новый подъем произошел уже в конце позапрошлого века в связи со строительством нового, более просторного морского порта. В наше время в городе и его окрестностях расположен крупнейший промышленный и образовательный центр страны.

Помимо этого, в городе находится множество интересных достопримечательностей. Среди них можно выделить замок Стен, Антверпенская ратуша, Королевский музей искусств, Музей бижутерии, Национальный морской музей, парк Мидделхейм, Антверпенский зоопарк (один из самых первых зоопарков в мире), Собор Антверпенской Богоматери и др. Также большой популярностью среди туристов польются такие объекты, как пешеходная улица Хогстраат, площадь в центре города Гроте-Маркт, Южная терраса Шельды и набережная и др. Кроме того, в городе множество баров, ресторанов, ночных клубов, пабов и других подобных заведений.