Бельгия

Административно территориальное деление:
Бельгия – одна из немногих стран мира, где существует две узаконенные системы административного деления. Первая из них связана с землями (Фламандский регион, подразделяющийся на 5 провинций, Валлонский регион, в состав которого также входит 5 провинций, и Столичный регион, на провинции не подразделяющийся). Вторая система деления – по языковым сообществам (Франкоговорящее, Немецкоязычное и Фламандское сообщества). Столица всей территории Бельгии – Брюссель.

Климат:
Бельгия отличается мягким морским климатом. Хотя его также можно назвать и континентальным умеренным. Воздух достаточно влажный, но наибольшее количество осадков выпадает зимой. Однако зимы в Бельгии не холодные и температура воздуха держится, как правило, на отметке + 5 градусов. Температура на побережье может доходить до -3. Летом столбики термометров редко превышают отметку +20 градусов. Лучшим временем для посещения признан период с конца апреля до середины сентября.

Религия:
Верующего населения в Бельгии не так много, как в остальных европейских государствах – 43% населения. Самой многочисленной конфессией в Бельгии является католицизм (76% верующего населения), также распространены ислам (6%), протестантизм (5%), христианство (4%) и иудаизм (2%). Доля остальных религий невелика.

Транспорт:
Основным направлением транспортной системы в Бельгии является железнодорожный транспорт – почти все грузы и большая часть пассажиропотока перемещаются по территории Бельгии именно таким образом. Внутреннее воздушное сообщение отсутствует; в стране есть один международный аэропорт (Брюссель), который регулярно принимает и отправляет рейсы из всех европейских и мировых центров. По причине малой территории не развит и автомобильный транспорт: отсутствует маршрутное сообщение между городами, которые находятся на большом расстоянии друг от друга. Впрочем, можно арендовать машину: в стране действуют филиалы крупнейших мировых прокатных контор.

Телефонная связь:
Телефонный код Бельгии +32.

Праздники:
1 января – Новый Год.
Конец апреля – Пасха.
1 мая – Международный Трудовой День.
Вознесение Господне – 6 недель после Пасхи.
21 июля – Бельгийский Национальный Праздник.
15 августа – Вознесение Богоматери.
11 ноября – День примирения жителей Бельгии.
25 декабря – Католическое Рождество.

Кухня:
Кулинарные традиции Бельгии возникли очень давно и в настоящее время распространились по всему земному шару. Так, практически в каждой кондитерской можно найти бельгийские вафли или пралине (разновидность шоколадных конфет). Заслуживают внимания и другие блюда: например, среди бельгийцев распространён жареный картофель (впервые он возник именно здесь). Близость к Германии обеспечила славные пивные традиции: в Бельгии производится около 300 известных видов этого напитка, некоторые насчитывают уже более 500 лет.