Колокольня Кортрейк

Колокольня Кортрейк, известная также под голландским названием «Белфорт», является одним из главных исторических памятников города. Данный объект средневековой архитектуры в разные времена служил различным целям.

Изначально данное сооружение служило целью наблюдений на случай обнаружения городского пожара или нашествия неприятеля. Позднее в нем располагалась казна, а затем муниципальный архив. Сегодня данная достопримечательность является объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО (с 1999 года). На смотровую площадку колокольни открыт вход любым желающим.

Из истории основания здания известно, что оно было добавлено к главной рыночной площади города Кортрейк в эпоху его процветания как одного из важного промышленного центра Фландрии. В 1307 году было заложено основание колокольни. Первоначально по замыслу архитекторов сооружение должно было быть намного выше, чем есть сейчас. Планы строительства были изменены в тот момент, когда было зафиксирована небольшая устойчивость верхнего яруса колокольни. В результате этого было решено переделать ее на небольшой высоты пик с четырьмя шпилями на каждом углу.

В 1410 году колокольня стала входить в состав «Суккенница», выставочного зала текстильной промышленности, который в середине 16-го столетия был перестроен в 22 дома с одним общим двором. В конце 90-х годов 19-го столетия все строения были выкуплены и разрушены правительством, однако благодаря протесту граждан главный символ города был спасен. В время военных действий Второй мировой войны колокольня Кортрейк частично пострадала, но уже в 1950 году была полностью восстановлена и отреставрирована. Среди интересных предметов здания можно особо выделить золотую статую древнеримского бога торговли Меркурия и карильон, звуки которого служат различным целям города.