Лёвен

Левен, известный так же как Лувен, бельгийский город, важнейший университетский центр и столица провинции Фландрийский Брабант. Территориально город расположен восточнее столицы государства, Брюсселя, на побережье реки Дейле.

Первые исторические сведения о Левене датируются концом 9-го столетия, когда на месте современного города стояла крепость Луваниум, принадлежавшая Римской Империи, впоследствии ставшая добычей викингов. В дальнейшем на данной территории возникло поселение, которое в период между 11-ым и 14-ым столетиями быстро выросло и стало одним из крупнейших торговых центров в Европе.

Несмотря на большую популярность льняной одежды, в больших объемах производимых в городе, в конце 14-го века оборот продаж различных товаров значительно снизился. И этот факт мог бы послужить постепенному угасанию экономики города, если бы на его территории не был открыт один из первых в мире университетов (основан папой Мартином 5-ым в 1425 году) и самый первый среди католических высших учебных заведений. Интересно, что в настоящее время в Католическом Университете, который является одним из лучших на европейской территории, проходят обучение около 30 тыс. студентов, являющиеся представителями около 100 стран мира.

Благодаря активному росту пивоваренной промышленности в 18-ом столетии Левен испытал новый экономический подъем. Уже к 60-ым годам этого столетия здесь насчитывалось более полусотни больших и мелких пивоварен. Именно здесь образовалась одна из крупнейших компаний по производству пива Интербрю после слияния таких преуспевающих местных фирм, как Пидбеф и Стелла Артуа. В минувшем столетии Левен получил значительный урон в ходе обеих мировых войн. В первой из них он был полностью уничтожен немецким артобстрелом, за что данное событие вошло в историю как «тевтонское варварство», а во второй был подвергнут не менее разрушительной авиабомбардировке союзных сил.

В послевоенные годы большая часть разрушенных исторических зданий была реконструирована по сохранившимся чертежам. Однако, несмотря на большие разрушения в прошлом, сегодня Левен содержит множество интересных достопримечательностей. Одним из самых популярных объектов такого рода является городская ратуша, главной особенностью которой являются фасадная портретная скульптурная галерея известных лиц Левена. Помимо этой достопримечательности, в историческом центре находятся церковь Св. Петра с живописью 15-го столетия. Также в городе расположены Большой рынок, бегинаж, ботанический сад и др.