Эскальдес

Город Эскальдес, известный также как Лес-Эскальдес, является самым малым из крупнонаселенных жилых пунктов государства-княжества Андорра.

Город расположен в одной из семи областей, имеющей название Эскальдес-Энгордань. Фактически он образует одну территорию со столицей – городом Андорра-ла-Велья. По данным на 2005 год численность населения Эскальдеса составляет значение порядка 14,5 тыс. человек. Интересно, что происхождение название самого города связано с его местными природными особенностями. Еще во времена древних римлян здесь были обнаружены термальные источники с содержанием в воде сернистых и азотистых соединений.

Они сразу же нашли применение в медицине тех времен. Первые поселения в этой области возникли около 1 – 2 вв до н. э. В средневековый период Эскальдес стал центром местной текстильной промышленности, здесь было образовано несколько известных предприятий по производству тканей. Помимо этого, хорошо развивалось сельское хозяйство и скотоводство. С точки зрения культурного развития, город известен как родина традиционного каталонского танца Санта-Анна. Крупные положительные изменения в городе произошли уже в 30-е годы минувшего века, когда была запущена гидроэлектростанция. Начиная с этого момента столичный пригород постепенно превращался в один из современных городских районов.

Основу экономики Эскальдеса теперь составляли не только сельское хозяйство, но и туризм. Также были созданы бальнеологические учреждения, торговые центры, отели и многие другие объекты. В наши дни Эскальдес вместе со столицей государства образует культурно-экономический центр, популярный среди туристов со всего света. Город находится на высоте около 1 км над уровнем моря прямо посреди ущелья, благодаря чему климат круглый год сохраняется мягким и теплым. Основной достопримечательностью Эскальдеса, благодаря которой он известен по всему миру, является его терморазвлекательный комплекс Кальдеа.

Его отличительной особенностью является термальный спа с самой горячей температурой в Европе. На главной городской площади в 1978 году был установлен крест, выполненный в готической форме. Этот символ седьмой провинции Андорры является главной достопримечательностью Эскальдеса. Другими интересными объектами, расположенными в черте города или его окрестностях, являются церкви Св. Михаила и Св. Жауме, Музей парфюмерии, лыжная трасса Грау-Роч и другие не менее интересные объекты.