Город Куэнка

Куэнка — столица провинции Асуай, третий по величине город Эквадора. Он располагается в Эквадорских Андах на высоте 2530 метров над уровнем моря между Восточными и Западными Кордильерами. По одной из версий название города происходит от испанского «впадина, котловина». По другой версии название переводится как «долина, речной бассейн», что также вполне соответствует действительности, поскольку особенности рельефа создают реки бассейна Амазонки — Юанкай, Тарики, Томебамба и Мачангара. Кроме того, Куэнка со всех сторон окружена живописными горами, перевалы которых располагаются на юге, западе и востоке.

Основные моменты

В Куэнке проживает около 400 тысяч человек. В городе несколько университетов, развита промышленность, а в окрестностях, благодаря плодородной почве – сельское хозяйство. Важное место в экономике занимает туризм. Куэнка славится производством шляп, которые широко представлены в музее (магазине) при фабрике, на которую часто привозят туристов. Искусство плетения и технология обработки насчитывают уже больше ста лет, и шляпы поставляются во многие страны американского континента. В городе много отелей разного уровня, ресторанов и кафе. Цены вполне умеренные.

Древний город был основан индейцами каньяри. Инки захватили его незадолго до пришествия испанцев и сделали своей второй столицей (главная Куско была в Перу). За семьдесят лет своего пребывания инки не успели построить в этой местности ничего существенного, поэтому все достопримечательности относятся уже к колониальной эпохе. В середине XVI века испанцы основывают здесь свой город и называют его Куэнкой. С этого времени он стремительно развивается.

Достопримечательности

Город Куэнка примечателен, прежде всего, своими многочисленными памятниками архитектуры, благодаря которым объявлен ЮНЕСКО Культурным Наследием Человечества. Многие считают Куэнку самым красивым городом страны.

В городе интересно посмотреть на старинные здания колониальной постройки с причудливыми балконами, расположенные вдоль прямых и узких мощеных булыжником улиц, побывать на площади Абдон Кальдерон и площади «Цветов», пройтись по набережной с красивыми мостами. Величественно выглядят кафедральные соборы, много памятников, обширный, зеленый парк у реки. Город хорошо виден с обзорной площадки Тури, расположенной высоко на холме. Здесь же небольшой храм, хорошо различимый из разных районов города.

В Куэнке немало музеев, и каждый из них представляет интерес для туриста интересующегося искусством и историей. Частный Этнографический музей богат редчайшими экспонатами эпох майя и инков. Музей Центрального банка славится экспозицией по истории доколумбовой Америки. Музей Де-Лас-Консептас, располагающийся в помещении больницы женского монастыря Иммакулада-Консепсьон, представляет великолепную коллекцию религиозного искусства 17-19 веков. Не менее интересно будет посетить музей Де-Арт-Популарес в старом особняке Сентро-Интерамерикано-де-Атезаниас-и-Артес-Популарес, где выставляется богатейшая коллекция прикладного искусства практически со всего материка.

Окрестности

Куэнка знаменита горячими источниками. Далеко ехать не придется, расположены они практически у городской черты. Здесь построено несколько комплексов, в которых производится полный спектр лечебных, расслабляющих курсов, а также «процедур красоты», включающих SPA-процедуры, массаж и гидромассаж. Есть здесь несколько бассейнов для взрослых и детей.

Возможно, именно поэтому в окрестностях Куэнки находится высокогорная «долина долгожителей» Вилькабамбу, чьи жители с лёгкостью доживают до 100-130 лет.

Также, недалеко от города, в округе Каньярис, расположены руины Томебамбы — древнего поселения этих мест — крупнейший в Эквадоре центр этнографических геологических раскопок. Не менее популярна крепость инков Ингапирка, 50 км севернее Куэнки — некогда крупный политический и религиозный центр, превращенный инками в церемониальный замок и военное укрепление.

Недалеко от Куэнки находится Эль-Каяс — страна 200 озер и лагун, место живописное и вместе с тем довольно уединённое. Северо-восточнее города располагаются колоритные поселения Гуаласео и Хортелег, известные своими художниками и ремесленниками.